Guía de Puglia: Descubre el Sur de Italia

Guía de Puglia: Descubre el Sur de Italia

Durante siglos, ejércitos desbocados utilizaron este talón de Italia como una autopista para llegar a las zonas más ricas. Hoy en día, los turistas tratan a gran parte de la región de la misma manera - apenas tocando el suelo en Brindisi o Bari antes de dirigirse el extremo sur de Puglia.

En Puglia podrás disfrutar de pueblos medievales en la cima de las colinas, olivares, una costa salpicada de pueblos interesantes, más olivares, menús de restaurantes rellenos de platos típicos, dos parques nacionales, viñedos, más olivares, y suficientes castillos, catedrales y palacios para mantener contentos a los aficionados más exigentes de la historia. Oh, y además no te pierdas la mayor colonia de flamencos rosados de Europa.

Porqué viajar a Puglia

En muchos aspectos, Puglia es el destino vacacional perfecto, ofreciendo no sólo algunas de las playas más bonitas de Italia, sino también un clima sublime, una serie de ciudades fascinantes, una serie de importantes yacimientos arqueológicos y, por último, pero no por ello menos importante, una excelente tradición culinaria repleta de especialidades locales.

Con más de 800 km de costa, Puglia es muy apreciada por los que tienen afición a las playas o a la vida en mar abierto. Nunca tendrás que ir muy lejos para encontrar un lugar ideal. Todo esto con un clima tan cálido y soleado como en cualquier otra parte del Mediterráneo!

La historia de Puglia está inextricablemente ligada a la de otros países mediterráneos y a la de los invasores que vinieron de lejos: los antiguos griegos, los romanos, los bizantinos, los normandos, el emperador Federico II y los borbones españoles. Todos dejaron su huella de alguna manera tangible.

Los principales pueblos y ciudades son el norte de Foggia, Bari, la capital de la región, Brindisi, una bulliciosa ciudad portuaria, Taranto, uno de los puertos navales más importantes de Italia y la bella Lecce. Cada uno tiene sus propias atracciones y espléndidos cascos antiguos barrocos o medievales. Puglia es también el hogar de algunas pequeñas y encantadoras ciudades, como la blanca Ostuni, Otranto, la isla fortificada de Gallipoli y, en el extremo sur, Santa Maria di Leuca, con sus opulentas villas frente al mar al estilo Liberty.

Las ciudades de Alberobello, Locorotondo, Cisternino y Martina Franca, en el centro de Puglia, son famosas por sus encantadores cascos antiguos y sus tradicionales casas circulares de piedra con techos cónicos. El centro de Alberobello es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, gracias a la alta concentración de estas construcciones distintivas.

Los festivales locales e internacionales añaden un poco de sabor a la vida, especialmente en verano con eventos como el Festival de Jazz Otranto y La Notte della Taranta, donde se celebra el baile tradicional de la zona, la Pizzica.

Geografía de Puglia

La geografía es bastante simple. Las tierras altas se encuentran en el promontorio del Gargano en el noreste y en el parque nacional de Alta Murgia en el oeste, mientras que el resto de la región es más llana, a menudo llena de pequeñas colinas coronadas por algún tipo de asentamiento. Hay varios cientos de kilómetros de costa del Adriático al este, un trozo de Mar Jónico al sur, y un par de grandes lagos ricos en vida silvestre al norte (Varano y Lesina), que están separados del mar por colinas bajas y dunas de arena.

Dado que Puglia tiene básicamente la forma de un palo de hockey volteado, encontrar una manera de ver todo esto es un asunto realmente fácil. Abrazar la costa desde Vieste en el noreste hasta Brindisi en el sur, antes de girar hacia el interior para tomar la città bianche. A continuación, diríjase hacia el oeste hasta Alta Murgia, hacia el norte hasta la misteriosa cima de la colina Castel del Monte para experimentar una de sus maravillosas puestas de sol, hacia el oeste hasta Foggia y, a continuación, de vuelta al Gargano para completar el bucle.

Qué ver en el Sur de Italia

El casco antiguo de Bari

Es desafortunado que la mayoría de los visitantes lo que vean por primera vez Puglia es el desorden desordenado de las unidades industriales y de autoservicio que hay alrededor del aeropuerto de Bari. Bari tiene sus momentos - las estrechas y empedradas calles del casco antiguo junto a la Basílica de San Nicola y el castillo Svevo del siglo XII son lugares perfectos para pasear y se puede degustar un poco de ciambotta, el estofado local a base de pescado - pero la ciudad portuaria está bastante deprimida. Al menos Brindisi, la otra puerta de entrada de la región, se ha arreglado en los últimos años. Amplias calles de piedra blanqueada flanqueadas por altas palmeras rebosan de pequeñas tiendas y lugares tentadores para comer.

Miren la pared de cualquier restaurante de la región y es muy probable que vean una foto del hijo predilecto de Apulia, el Padre Pío, que murió en 1968 pero fue canonizado 34 años después. Adornado con el hábito marrón de los frailes capuchinos, el amable San Pío mira benignamente a los fieles. En la península del Gargano, la asombrosa y nueva iglesia en forma de concha construida por Renzo Piano en San Giovanni Rotondo, donde trabajaba Pío, ya es un imán para los peregrinos.

Los trulli de Puglia

Casi tan numerosos como los avistamientos de San Pío son los trulli de Puglia. Más abundantes en el Valle d'Itria, al noroeste de Salento, estas pequeñas viviendas de piedra en forma de colmena dan al paisaje la apariencia de estar salpicadas de conos de helado volcados. Mientras que la mayoría se puede ver en medio de parcelas de olivos maduros que se han cuadriculado a lo largo de décadas de podas juiciosas, la ciudad de Alberobello cuenta con 1.400 trulli en un laberinto de estrechas calles. El antiguo asentamiento está tan bien conservado que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Pero no menciones a los hobbits, ya lo han oído antes.

Alberobello y el Valle de Itria

Alberobello es sólo una de las ciudades blancas del Valle de Itria, cada una en su propia colina que se eleva desde la llanura y cada una mira desafiantemente al resto, como si los días de pequeños feudos estuvieran todavía con nosotros. Los barrios históricos blancos de Cisternino, Martina Franca, Ceglie Messapica, Ostuni y Locorotondo merecen un vistazo y están a poca distancia unos de otros, lo que hace que la visita de un día a la cima de una colina medieval sea más o menos obligatoria si se está en el barrio.

Todas estas ciudades, sin embargo, están empequeñecidas por la fortaleza norteña de Foggia, donde las antiguas iglesias y palacios son tan numerosos que hace que uno se pregunte qué hicieron los habitantes de la ciudad más allá de adorarla y vivirla.

A orillas del mar hay una buena mezcla de costa salvaje y más lugares de interés. Entre estas últimas se encuentra Trani, una ciudad de comida lenta (pruebe un moscato di trani, el vino de postre local), cuyo pièce de résistance es una magnífica fortaleza suaba y una catedral románica.

Polignano y su balneario

Sin embargo, pregunte a los lugareños cuál es su balneario favorito y escuchará un nombre una y otra vez: Polignano a Mare. A unos 20 kilómetros al sudeste de Bari, Polignano tiene un barrio medieval compacto que podría haber sido diseñado expresamente para los amantes de los ambles preprandiales indolentes. La pequeña ciudad se empuja hasta el borde de acantilados de piedra caliza socavados por cuevas excavadas por los incesantes mordiscos y mordiscos del Adriático, mientras que su diminuta y bonita playa postal podría ser una cala de Cornualles, si no fuera por la terraza de edificios altos y venerables.

Parque Nacional del Gargano

Al norte de la costa está la reserva natural de Sentiero Airone, hogar de esos flamencos rosados. La reserva se encuentra entre el bosque y las cumbres del Parque Nacional del Gargano, que se extiende por la península norteña del mismo nombre, y el Parque Nacional de Alta Murgia, una alta meseta de piedra caliza donde, en una cueva en particular, hay no menos de 30.000 huellas de dinosaurios.

Cuevas, senderos y rutas en bici

Esa ni siquiera es la característica subterránea más dramática de la región. Castellana Grotte (a unas 12 millas al suroeste de Polignano a Mare) es un laberinto de pasadizos y cavernas de dos millas de largo, lo que hace que sea una diversión particularmente bienvenida en un caluroso día de verano.

De vuelta a la superficie, aunque no existe una ruta ciclista clásica por la región, se han abierto hasta ahora siete millas de la Ciclovia dell'Acquedotto, un carril bici que atraviesa el Valle d'Itria y que eventualmente formará parte de una ruta de 155 millas a través de Puglia. Los caminantes, por su parte, deben dirigirse al Parque Nacional de Alta Murgia, donde los guardas realizan caminatas de un día de duración que incluyen castillos y tumbas prehistóricas, halcones y sumideros.

Qué comer en Puglia

La atracción estrella de la región es la comida. Aunque la Puglia esté relativamente empobrecida, los pugliese se toman muy en serio su alimentación. Como era de esperar, predominan los platos de mariscos, con el calamar como ingrediente favorito, pero también hay un sinfín de especialidades locales. La ciudad del interior de Altamura produce un pan apreciado en toda Italia. Se hornea en hornos de leña según una receta inalterada desde la Edad Media, con la u puène muedde loaf que imita el sombrero de un sacerdote. Gioia del Colle es el lugar para comer mozzarella y queso burrata; mientras que en Murgia abundan los champiñones cardoncello y las lampascioni (cebollas silvestres). Y dondequiera que se encuentre, puede pedir fave e cicoria, un plato tradicional campesino que consiste en un paté de habas caliente mezclado con el aceite de oliva local y servido con achicoria amarga. Lavado con una jarra de un primitivo de Apulia, por supuesto.

Héctor Alba
Héctor Alba

A parte de todos los encantos que se mencionan en la guía en Puglia también encontrarás las mejores playas de Italia.

Deja un comentario