Palermo

Palermo, después de décadas de dominación mafiosa, la capital de Sicilia está resurgiendo como una de las grandes capitales de Europa. Esta deslumbrante ciudad presenta intrigantes contrastes, desde elegantes centros comerciales de clase media hasta la antigua y encantadora ciudad vieja, dividida por callejones sinuosos bordeados de ruidosos mercados al aire libre. Su increíble mezcla de culturas, estilos arquitectónicos y sabores culinarios impregnan de un optimismo que se expresa en un frenesí de restauración, vida nocturna y creatividad cultural.

Tours y Visitas Guiadas por Palermo

Qué ver en Palermo

Para la arquitectura, los museos y la atmósfera Venecia, Roma y Florencia son más suntuosas que Palermo. Pero para disfrutar realmente de todo esto, necesitas quedarte una semana. Si sólo tiene unos días, las iglesias y edificios árabe-normandos de Palermo son únicos en toda Europa y merece la pena visitarlos.

Las catatumbas

Las catacumbas del Convento dei Cappuccin, bajo el monasterio de los Cappucins, han fascinado a los visitantes durante los últimos dos siglos y continuarán haciéndolo. Están llenas de más de 8.000 momias de antiguos ciudadanos de Palermo, colgadas morbosamente a lo largo de las paredes en secciones especiales dependiendo del estatus social (los médicos y los abogados tienen su propia zona). Este inquietante lugar dice mucho sobre la estructura social de la sociedad entre principios del siglo XVII y finales del XIX, que probablemente tenía más varones y príncipes por habitante que cualquier otra ciudad de Europa.

Iglesia de Santa Caterina

Se trata de una obra maestra del barroco siciliano, una iglesia cuyas paredes y techos estaban tan extravagantemente cubiertos de pinturas y tallas de la Virgen y de santos, de flores, frutas y animales salvajes, que incluso un ateo duro de cocer se habría conmovido.

Museos y galerías de arte

El Museo Archeologico Regionale contiene importantes obras de arte fenicio, griego y romano, incluyendo restos escultóricos de los templos de la antigua ciudad griega de Selinunte. La Galleria Regionale della Sicilia, situada en el Palazzo Abatellis (que ha sido bellamente restaurada por el arquitecto Carlo Scarpa), alberga obras de arte excepcionales, entre las que se encuentra una colección de importantes pinturas flamencas. La Virgen de la Anunciación de Antonello da Messina (un retrato de la belleza femenina siciliana arquetípica) merece una visita sólo a Palermo. Si se abre una puerta a uno de los muchos patios encantadores que contienen arcos, estatuas y jardines normandos, góticos y barrocos, no dude en entrar y explorar. Nadie se opondrá, y si lo hacen, balbucea la palabra turista y probablemente te sonreirán y te mostrarán el lugar. Dos de estos patios son los del Palacio Aiutamicristo, con su imponente logia gótico-catalana, y el Palacio Cattolica, cuya magnífica y teatral arquitectura del siglo XVIII son deliciosos descubrimientos.

Palazzo Alliata di Pietratagliata

A poco más de cinco minutos a pie de la trattoria de Totò, en una calle de mercaderes baratos, el palacio exteriormente da pocas indicaciones del esplendor de su interior. Pero más allá de un puesto de camisetas y a través de la pesada puerta de madera, todo es opulento y hermoso.

Uno de los habitantes del edificio es el príncipe Antonio Licata di Baucina, un joven inteligente y serio que, junto con su primo florentino, Riccardo Lanza, ha creado una empresa de viajes de lujo, Lanza & Baucina, especializada en abrir puertas a palacios, capillas y museos que de otro modo estarían cerrados. El apartamento de la familia en la planta superior del Palazzo Alliata es una mezcla de gótico y baronial, de gran arquitectura y espacios imponentes. El suelo de una de las habitaciones está revestido de azulejos antiguos; el techo está dominado por una de las lámparas de araña de cristal de Murano más grandes y bellas del mundo; los muebles están tallados y dorados a mano.

San  Cataldi y la Martorana

En el centro de Palermo están las iglesias gemelas normandas del siglo XII.

de San Cataldo y La Martorana, detrás de la magnífica plaza Pretoria. Este complejo de iglesias tiene un estilo que va desde la Alta Edad Media hasta el alto barroco. Su sección normanda está decorada con impresionantes mosaicos de estilo bizantino. Junto a ella se encuentra San Cataldo, una exquisita capilla construida en 1154 que, con sus tres cúpulas rojas, se parece más a una mezquita que a una iglesia.

La Capilla Palatina

En 1072, cuando la mayoría de los gobernantes cristianos estaban afilando sus espadas y encerrando a sus mujeres en preparación para las cruzadas, los normandos conquistaron Sicilia. En lugar de despojar a su nueva conquista de su considerable riqueza, los normandos decidieron asentarse y animaron a los residentes árabes y bizantinos, griegos e italianos a hacer lo mismo y vivir juntos. En una época de conflicto global, Sicilia surgió como un modelo de cooperación. De ahí surgió la Capilla Palatina, la obra visual más impresionante de Palermo.

Los constructores de la capilla entendieron que el drama depende del contraste. Para llegar a la ermita hay que subir por una escalera de piedra desnuda y atravesar un patio de bóvedas y claustros. En el interior, las tradiciones árabes, bizantinas y normandas se combinan para crear un interior deslumbrante. Exquisitos mosaicos de oro, azules y verdes corren contra techos de madera tallada pintados en arabescos.

La capilla no es vasta y a menudo está llena de grupos de turistas, que pasan a un ritmo rápido, apresurados por sus guías y los asistentes. Pero quédate un rato, piérdete en la belleza y el dominio de las imágenes, y puede que te encuentres transportado a otra época, una experiencia desconcertante porque entonces tendrás que volver a bajar por la escalera de piedra desnuda para entrar en el bullicioso tráfico de la ciudad.

Otros lugares de Palermo

No te pierdas los mercados de Vucciria y Ballarò. El Palazzo Abatellis, un palacio del siglo XV, alberga actualmente una gran colección de arte medieval y moderno. Si no puedes entrar en un palacio "en vivo", el Palazzo Mirto (via Merlo 2, en la piazza Marino) te dará una idea de cómo vivían los príncipes palermitanos cuando todo iba bien. Y si no puede entrar en la Iglesia de Santa Caterina, pruebe la cercana San Guiseppe dei Teatrini para los excesos barrocos. El Palazzo dei Normanni, que da a la plaza del Parlamento, fue convertido de palacio árabe por los normandos y ahora es la sede del parlamento siciliano. Cerca del Palazzo dei Normanni se encuentra San Giovanni degli Eremiti, una pequeña iglesia con forma de mezquita con claustros, palmeras, exuberante vegetación y una torre con cúpula. Es una de las obras maestras de Palermo, construida en 1132 por artesanos árabes. También cerca del Palazzo dei Normanni se encuentra el Duomo, una enorme pila construida a lo largo de los siglos en numerosos estilos. El exterior del enorme ábside es profundamente islámico en sus detalles geométricos y en el uso de la piedra incrustada. La basílica de la Magione, que data de alrededor de 1150, es una maravillosa iglesia árabe-normanda que sufrió graves daños en los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, pero que ha sido restaurada recientemente. Particularmente fascinante es el exquisito claustro con su jardín bien surtido.

Si quiere salir de la ciudad, diríjase a Mondello donde disfrutará de la playa y restaurantes de mariscos, o a Monreale para más esplendor normando. La Catedrale di Monreale en Monreale, en las colinas al suroeste de Palermo, es un impresionante edificio normando y la catedral medieval más grande de Italia. En su interior hay más de 6.000 metros cuadrados de mosaicos bizantinos de los siglos XII al XIII. Tómese su tiempo para pasear por su vasto claustro románico.

La mejor manera de moverse por Palermo

El transporte público se está haciendo cada vez más eficiente en esta ciudad llena de tráfico, pero es recomendable alquilar un coche, especialmente para excursiones fuera de la ciudad. Los taxis son caros.

Los alrededores de Palermo

Tome un coche hasta la cercana Segesta (a una hora en coche) para ver el templo dórico mejor conservado que existe, en su solitario entorno del Monte Barbaro. Al sur de Palermo, en las montañas salvajes, se encuentra la ciudad de Corleone, hasta hace poco la capital indiscutible de la Mafia. Aquí, en un paisaje de inmensa grandeza salpicado de pueblos en la cima de las colinas, uno puede experimentar un mundo que todavía es virtualmente medieval en su carácter.

Dónde comprar en Palermo

Ir de compras en Palermo es lo mismo que en cualquier otra gran ciudad italiana. Todos los nombres de diseñadores inteligentes, desde Armani hasta Versace, se pueden encontrar en las calles alrededor del viale della Libertà. Sin embargo, hay especialidades que sólo se pueden encontrar en Palermo. Para bordados sicilianos antiguos, en particular manteles, fundas de almohada y cortinas, pruebe Piccolopunto, via Villareale que acepta comisiones. En Al Cancellato, via Paolo Paternostro, se pueden comprar finos bordados antiguos junto con manteles bellamente trabajados. Palermo está repleta de una cerámica terriblemente kitsch, pero los mismos artesanos elaboran una vajilla tradicional siciliana muy atractiva, a menudo en forma de grandes platos de fruta.

El corso Vittorio Emanuele tiene en su tienda chatarra turística, pero en el taller se pueden encontrar magníficos ejemplos de artesanía tradicional siciliana. El corso central Vittorio Emanuele está dividido por via Maqueda. La mitad superior, que sube a la catedral, vende principalmente tatuajes turísticos; la inferior es más refinada e interesante, con sus tiendas de antigüedades y artesanos trabajando. Una tienda, Le Cittecotte di Vizzari, corso Vittorio Emanuele, produce modelos de terracota exquisitamente pintados de los palacios e iglesias de Palermo a precios razonables.

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